dimanche, septembre 04, 2005

Le noyau de la Terre tourne plus vite que l'écorce terrestre



Le shéma ci-dessus est une vue en coupe de notre planète. Elle fait 12000 km de diamètre. Voici la légende :

- (A) Ecorce terrestre : elle fait 30 à 100 km d'épaisseur (sous les massifs montagneux).

- (B) Le manteau, composé de lave liquide, séparé de la croûte terrestre par la discontinuité de Mohorovicic (M) et est l'objet de courants de convection de lave liquide (E).

- (C) La partie externe du noyau, de 7000 km de diamètre, qui est à l'état liquide.

- (D) La partie interne du noyau, de fer et de nickel, de 2400 km de diamètre, qui est à l'état solide.

Eh bien le Dr Xiaodong Song, de l'Université d'Illinois et le Dr Paul Richards de l'Université de Columbia ont conjecturé en 1996 que le noyau solide interne tournait plus vite que le reste de la planète. Et ils viennent d'apporter la preuve de leur conjecture dans une communication du 25 août 2005.

Le noyau est en avance sur le reste de la planète de 0,3 à 0,5 degrés par an. Je rappelle que 1 degré à l'équateur, ça fait 111 km, et que donc, à l'équateur, on se décale de 30 à 50 km par an par rapport au noyau.

A mon sens, ce qu'il faut retenir de cette histoire, c'est que nous vivons sur une croûte de 30 à 100 km d'épaisseur qui flotte sur un océan de magma de lave liquide. Cette croûte sur laquelle nous somme n'est raccrochée à rien du tout. Elle flotte, c'est tout.

Retenez bien ce point important, j'aurai l'occasion d'y revenir ...

Pour en savoir plus :
1. Earth's core rotates faster than its crust, scientists say (University of Illinois)
2. Earth's core runs ahead of crust (BBC news)
3. Rotation distincte du noyau interne de la Terre (CIRS)
4. Structure interne de la Terre (Wikipedia)

Crédit illustration : © Mitchell Beazley Ltd. 1970

3 Comments:

Blogger Jack said...

Ouais, des amibes sur la peau de la casserole de lait.
Si la terre est une orange de 12 cm de diamètre l'écorce ne mesure q'un seul petit millimètre dans ses parties les plus épaisses et 0.3 au niveau océanique, une feuille de papier.
C'est sans doute la faiblesse de cette "croûte" qui explique la déformation de la géode, causée par sa rotation.

dimanche, 04 septembre, 2005  
Blogger Jack said...

Au fait qu'en disent les adeptes de l'ID et autres fêlés de la terre plate?

lundi, 12 septembre, 2005  
Blogger Patrick said...

Le noyau, à vrai dire, on n'est jamais allé voir...

dimanche, 18 septembre, 2005  

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